Il termine disfunzione erettile, che ha sostituito il termine impotenza, definisce l’incapacità persistente di ottenere o mantenere una erezione per una prestazione sessuale soddisfacente.

I dati epidemiologici attendibili sono scarsi, ma i dati disponibili suggeriscono che l’età è la variabile associata in modo più chiaro alla disfunzione erettile e che 30 milioni di uomini negli Stati Uniti possono esserne affetti.[1] Anche nella fascia di età tra i 40 e i 50 anni quasi il 40% degli uomini riferisce almeno una difficoltà occasionale nell’ottenere o mantenere l’erezione, mentre tale incidenza sfiora il 70% nei settantenni. In uno studio condotto in Italia su maschi di età superiore ai 18 anni reclutati da 143 medici di famiglia, il 12,8% dei 2.010 intervistati soffriva di disfunzione erettile (tendenza legata all’età, 2% sotto i 40 anni, 48% oltre i 70 anni). Tra i maggiori fattori associati c’erano ipertensione e diabete

àSi ritiene che l’80% circa dei casi di disfunzione erettile abbia una causa organica, mentre nel rimanente 20% l’origine è psicogena. I fattori di rischio includono l’età avanzata, il fumo e l’obesità. I disturbi dell’erezione possono essere suddivisi in 3 categorie: difficoltà a iniziare; deficit della fase di riempimento, dovuto a insufficiente afflusso arterioso nel pene per consentire la congestione e la tumescenza a causa di un’insufficienza vascolare; deficit della fase di mantenimento causato da una disfunzione veno-occlusiva.

àNon abbiamo trovato dati di buona qualità metodologica sulla prognosi della disfunzione erettile organica non trattata.

Il miglior complice nel risolvere il problema è il vostro  medico di famiglia che vi indirizzerà sulla molecola più adatta. Generalmente un farmaco a lunga azione quale il tadalafil (Cialis ®) è più indicato in una relazione di coppia stabile il sildenafil ( Viagra) se avete rapporti occasionali.

Il sildenafil (Viagra ®) è un inibitore della fosfodiesterasi 5, una sostanza contenuta nei tessuti erettili responsabile della perdita dell’erezione. Provoca vasodilatazione e quindi un maggior afflusso di sangue in vari distretti del corpo tra cui il pene. Protrae anche il rilassamento della muscolatura liscia dei corpi cavernosi e ciò aiuta quindi a mantenere l’erezione. Ci deve essere eccitazione sessuale. La compressa va assunta almeno 30-40 minuti prima del rapporto sessuale e la sua efficacia perdura per altre 3-4 ore. E’ preferibile assumerlo lontano dai pasti e astenersi dall’alcool durante l’uso.

E’ efficace anche in caso di impotenza causata da diabete, ipertensione, traumi, danni causati dal tumore alla prostata. Essendo vasodilatatore, come tutti gli altri farmaci del genere, può (ma non è detto che lo abbia) avere qualche effetto collaterale quale mal di testa, palpitazioni, arrossamento del volto, vertigini, stomaco agitato, infezioni del tratto urinario, sensibilità aumentata ai colori verde e rosso, diarrea, etc. Gli effetti collaterali scompaiono completamente dopo che il farmaco viene eliminato dall’organismo.

Tra le controindicazioni si ricorda che non va assunto da persone che hanno avuto da poco un infarto o sta usando dei farmaci a base di nitrati (che curano ad esempio l’angina pectoris).

Il tadalafil (Cialis ®) blocca la fosfodiesterasi 5, impedendo alla proteina responsabile della disfunzione erettile di agire. Consente di mantenere l’erezione. Ovviamente, come tutti i farmaci analoghi, ci deve essere eccitazione e stimolazione sessuale. La durata dell’efficacia è di circa 24-36 ore, permettendo di vivere il rapporto sessuale con maggiore tranquillità e senza bisogno di programmarlo. Non è necessario assumere la pillola lontano dai pasti e di non fare uso di bevande alcooliche.

E’ efficace anche in caso di impotenza da diabete. Gli effetti collaterali sono di lieve entità con controindicazioni simili a quelli del Viagra. Gli effetti indesiderati più comuni dopo la sua assunzione sono la cefalea e i disturbi digestivi. Gli effetti indesiderati riportati meno comunemente sono: mal di schiena, dolori muscolari, congestione nasale, vampate di calore al viso e vertigini.

Effetti non comuni sono: gonfiore delle palpebre, indolenzimento agli occhi e occhi rossi. Potrebbero manifestarsi anche reazioni allergiche (incluse eruzioni cutanee). In casi rari, dopo l’assunzione di Cialis ®, è possibile che possa verificarsi un’erezione prolungata e forse dolorosa. Nel caso in cui l’ erezione di questo tipo perduri per più di 4 ore, è necessario contattare immediatamente un medico.

Il vardenafil (Levitra ®) agisce sempre secondo il meccanismo di inibire la fosfodiesterasi 5. Però questo farmaco è efficace già dopo circa 20 minuti dall’assunzione e ci deve comunque sempre essere eccitazione sessuale. Tra i vantaggi si annovera che agisce anche a dosaggi molto bassi e in modo molto localizzato. L’azione dura anche per 5 ore e si è dimostrato efficace in caso di impotenza causata da diabete, malattie del cuore, ipertensione, cattiva circolazione sanguigna. Le compresse di Levitra devono essere assunte per bocca con un po’ d’acqua, meglio evitando i pasti ad alto contenuto di grassi. La durata dell’effetto non è lunga quanto quella del Cialis ®, ma si “limita” ad 8-10 ore. Gli effetti indesiderati sono simili a quelli del Viagra e del Cialis ®, i più comuni sono la cefalea, vampate di calore al volto, congestione nasale e nausea. Gli effetti collaterali e le controindicazioni sono simili a quelli del Viagra ® e del Cialis ®.

L’apomorfina (Uprima ®) è un’altra delle sostanze sotto forma di compresse. A differenza dei “mantenitori dell’erezione” questo farmaco “induce l’erezione”. Sull’uomo però i risultati non sempre sono risultati buoni (a differenza dei test sui topi). Agisce sul sistema nervoso centrale a livello dell’ipotalamo e dovrebbe stimolare l’erezione. Si assume per via sublinguale agendo in circa 20 minuti in presenza di adeguati stimoli sessuali. La durata dell’erezione è comunque ridotta rispetto ai “mantenitori dell’erezione” come Cialis ®, Viagra ® e Levitra ®.

Le prostaglandine (Caverject ®) vengono a volte usate da uomini che non possono assumere le molecole orali sopra citate a causa ad esempio di problemi molto seri di intolleranza o problemi molto seri di circolazione sanguigna. Si iniettano direttamente sui corpi cavernosi del pene provocando vasodilatazione e quindi maggior afflusso di sangue. L’erezione avviene spontaneamente dopo circa 15 minuti senza la necessità della stimolazione sessuale e si mantiene per qualche ora. Tra gli altri difetti di questo genere di terapia è che il farmaco deve essere applicato con una iniezione (dolore!) e che è un tipo di terapia poco accettata da chi non ha un rapporto di coppia stabile. Inoltre nella zona dell’iniezione ci possono essere problemi medici quali fibrosi e priapismo.

Viagra ®, Cialis ® e Levitra ® sono più efficaci di quanto si credeva: agiscono anche sul cervello; infatti uno studio condotto alla University of Wisconsin (USA) ha concluso che le pillole per il sesso non favoriscono solo l’afflusso di sangue dove serve, ma spingono anche l’ipofisi a rilasciare ossitocina, il cosiddetto ormone dell’amore. L’ossitocina aumenta il desiderio e favorisce l’orgasmo.